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Sri Lanka - Yala National Park & Ella

After a 3 hour bus ride we arrive at Tissamaharama, a town which mainly serves as a starting point to Yala National Park. The town itself is no beauty and surprisingly un-touristy. We figure the tourists arrive by private taxi and get brought straight to one of the luxury lodges we see advertised along the main road before heading off to a safari drive in the park. We however enjoy the lack of western conform establishments and dive into the hustle and bustle of the streets, shopping for local goods and fruit, trying ourselves along the various street food stands and declining the very confused “TukTuk?”s we receive along the way.


We are picked up at. 4.30am the next morning for our game drive in the park, which is known for its elephant population but especially for the chance of seeing leopard.


In den letzen Monaten hat es hier ungewöhnlich viel geregnet und so ist nur ein Teil des Parks befahrbar. Die Safari beginnt sehr entspannt, wir fahren durch den dunstigen Dschungel und sehen bunte Vögel, (Pfauen, Bee-eaters, und das Ceylon-Huhn/Jungle-Fowl, der Nationalvogel Sri Lankas) Krokodile, Wildschweine, Büffel und vereinzelte Elefanten. Mit der ersten Leopardensichtung ändert sich die Situation allerdings. Die Jeeps häufen sich an einer Stelle, rangieren vierspurig vorwärts und rückwärts. Es ist laut und riecht nach Dieselabgasen, der Leopard findet das auch nicht so toll und verzieht sich. Wir sehen ihn kurz durch das Gebüsch schleichen und später noch einmal auf einem weiter entfernten Baum, den Blick auf den jungen Büffel-Nachwuchs gerichtet. Lieber wären wir bei dem Vögeln und Elefanten geblieben aber zumindest haben wir „Lucas“ kurz gesehen. Im Krüger Park hatten wir damals kein Glück mit Leoparden.


Yala National Park


Bee-Eater


Elephant


We enjoy a relaxed day in „Tissa” with morning runs along rice fields, a delicious Sri Lankan breakfast of string hoppers (little rice noodle nests you use to soak up curry), dhal curry, coconut sambol, egg hoppers (little pancake bowls and egg), fresh fruit, black coffee, and coconut and honey pancakes, reading and painting in the garden before we head off further inland and north bound to Ella.


View from Hostel


Sri Lankan Breakfast



Due to the limited public transport in that specific area we arrange a TukTuk to take us to Ella, a 2.5 hour drive for a haggled price of about 20€. We buy a take away breakfast for us and our driver and off we go. As we climb the 1040m into the mountains the temperature drops noticeably a few degrees and we are happy for the fleece lined tops and pare of long pants we packed.


Ella itself is the mostly known as the end station of the instagram famous train line that runs between Kandy and Ella. Due to the ever increasing number of tourists the town itself had developed into a backpackers paradise with party hostels and hipster cafes. We find an accommodation a bit out of town set into the mountain jungle where we enjoy the tranquility and view.


View from our balcony


Balcony at "La Rochelle"


We rent a scooter for a day and go exploring up and the tea plantations for which this area in Sri Lanka is known for. We come across a dog in clear distress, suffering from seizures. Against better knowledge I however cannot pass and we stop to bundle him up and take him to the local shelter, then to the vet hoping we could maybe help. The vet tells us the dog has distemper, a very infectious viral disease (not infectious for humans) which dogs in our county are vaccinated against. A call with Fabi’s uncle who is a vet confirms that our chances of helping or even saving are extremely low and can come with further complications such as neurological problems, blindness and other conditions. Euthanizing is not possible due to the religious beliefs of Buddhism and all we can do is find a quiet spot to leave him to find his peace. A heartbreaking experience especially for me who has a deep emotional empathy with anything that has four or more legs but I know I would rather try and help the odd creature I come across than turn the other way. I know I can’t save them all but some you have to at least try.


Über kleine steile Straßen, die streckenweise zu Lehmpisten werden, fahren wir durch die allgegenwärtigen Teeplantagen. Die Teepflückerinnen sind meist Tamilen mit dunklerer Hautfarbe. Trotz einiger blutiger Bürgerkriege sind sie nach wievor eine unterdrückte Minderheit in Sri Lanka und oft sehr arm. Die Pflückerinnen winken uns trotzdem lächelnd zu. Auf einem steilem Berggipfel erreichen wir einen kleinen Tempel, wo wir auch mit offenen Armen empfangen werden und eine private Führung durch die komplette Anlage bekommen. Auch hier werden wir ausschließlich mit einem Lächeln begrüßt, ein paar der Einheimischen die hier zum Gebet gekommen sind testen ihre Englischkenntnisse an uns.


[…]


Von unsere neuen Unterkunft aus ist die bekannte „Nine Arches Bridge“, über den der Zug Richtung Badulla fährt, gut zu Fuß zu erreichen. Die Brücke ist zur Attraktion für Touristen geworden, es gibt kleine Aussichtsplattformen, Buden mit Getränken und Snacks und eine Tourist- Police, die darauf achtet, dass keiner under die Räder kommt oder beim Selfie-machen abstürzt. Zweimal sehen wir einen Zug und Bella wird selbst zur Attraktion, als sie die Brücke mit Auquarellfarben abzeichnet.


Nine Arch Bridge & Tea Plantation



We wake up before dawn to hike up "Little Adam's Peak" to view the sun rise from the peak. In the evening we sign up for a Sri Lankan cooking class where our teacher and chef showed us the different spices used in Sri Lankan cuisine and we learn how to make different curries, an assortment of sides and symbols, rice and coconut rotis.


Sunrise on Little Adam's Peak



Fabi and Renuka, our teacher and chef


Dhal Curry and Papadam Chips


Green Bean Curry, Eggplant Curry, Coconut Symbol



From here we plan to take the famous Ella - Kandy train west and stop at Horton Plains on the way before going up further north to the "cultural triangle".







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1 comentario


Invitado
25 ene

Das sieht alles super aus, auch die wunderbare Kochschürze. Wir freuen uns schon auf ein so ein Essen hier!

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